美国国家航空航天局:毅力号火星车尝试进行第二次采样

2021-08-23 11:16:54

来源:网易科技

8月21日消息,继首次采集火星岩石样本失败后,美国国家航空航天局(NASA)旗下“毅力号”火星车准备在未来几周前往一处新地点,再进行一次尝试。

据悉,本月早些时候“毅力”号火星车的首次采样未能如工程师预期那样完成。工程师们表示,火星车的采样臂工作正常,但取样管却是空的。

工程师计划控制火星车前往一处名为Citadelle的新地点,进行第二次采样试验。为确保收集到岩石样本,工程师们会等待取样管的图像回传地球之后,再将其装入火星车腹部。

“我们起初非常兴奋,采样设备从头到尾都能正常工作,没有出现任何故障。然后竟然是‘没有样本?!没有样本是怎么回事?’”毅力号火星车负责采样与存储的总工程师路易斯·詹杜拉(Louise Jandura)谈到8月5日火星车第一次采样时说。“所以在意识到这一点后,我们很快开始进行调查。”

毅力号火星车采样钻头所钻的岩石并不像科学家们想象的那样坚固。原本应该是相当坚硬的岩芯样本结果变成了易碎粉末,从探测器的取样管中滑出。在发现取样管是空的后,任务人员使用毅力号火星车的摄像机分析了钻洞中的残留物。他们认为洞周围的尘堆和洞底的一些物质就是样本从取样管中滑了出来。

NASA喷气推进实验室项目经理詹妮弗·特罗珀(Jennifer Trosper)周四在一篇博客文章中写道:“这块石头根本不是我们想要的那种石头。”“尽管我们在地球上进行的不同测试中成功获得了100多个岩芯,但此前在测试中还没有遇到过这种岩石。”

毅力号火星车的采样臂长2.1米,有5个关节,能从探测车的前部探向目标岩石。采样臂末端有一个鞋盒大小的“炮塔”,重达45公斤。采样臂头部装有一个名为“旋转冲击取芯钻头”的空心钻头,可以钻进岩石,并将材料暂时存在取样管中。这些样本会被放回火星车,由另一个管子进行处理,然后被留到火星表面的某个地方。

毅力号火星车第一次采样的钻头是用来采集岩芯样本的。火星车所携带的9个钻头中有一些更适合收集风化岩,就是工程师们在第一次尝试采样中意外遇到的那种更易碎、类似泥土的物质。

毅力号火星车的任务是收集多达35个火星岩石样本,NASA会在21世纪30年代将这些样本带回地球。这些岩石被储存在粉笔大小的管子中,如果一切顺利的话,这将是人类首次捕获并送回地球的原始火星样本。毅力号会把采集到样本的管子留在火星表面的某个地方,让未来NASA机器人收集并发射到火星轨道。而欧洲航天局建造的另一艘宇宙飞船会将样本带回地球。

NASA工程师花了近十年时间设计和制造毅力号火星车采样系统。火星车首席工程师亚当·施特尔茨纳(Adam Steltzner)形容它是“我们所知所造的最复杂、最精密的东西”。(辰辰)